10 Aug 2007 – Acclimatisatietocht naar Barrels Camp

Vandaag gaan we met een gedeelte van onze bagage via Terskol naar Barrels Camp op ~3800 m. We ontmoeten ook de lokale gids, Yuri, die ons de rest van de tocht zal begeleiden. Vanuit Azau lopen we naar Terskol vanwaar we met een kabelbaantje naar Garabashi gaan. Hoewel er een spiksplinter nieuwe kabelbaan is, gebouwd voor de aankomende Olympische Spelen, weigert Yuri die “Russische kabelbaan” te gebruiken en gaan we met een oud gevaarte, met de kogelgaten erin, omhoog. De russificatie van Balkaria, die is begonnen onder tsaar Iwan de Verschrikkelijke, is toch niet zo effectief geweest… Op de top is het niet erg ver naar het Barrels kamp waar we een gedeelte van onze bagage op een sneeuwtruck laden die de spullen nog een stukje hoger brengt naar ons Advanced Base Camp, een paar oude containers die omgebouwd zijn tot slaapplaatsen, waar we zullen verblijven vanaf morgen. Nadat we de bagage gedumpt hebben, klimmen we nog een stuk omhoog naar zo’n 4500 m om daar op een kampement van het Russische leger te stuiten. De soldaten zijn niet zo gecharmeerd van ons in de buurt. Ze spreken slecht Engels, maar het is duidelijk dat ze willen dat we weggaan… ik krijg, heel vriendelijk, een kogel van een van hen… Aan het einde van de middag keren we terug naar Azau maar dat heeft nogal wat voeten in de aarde want het leger wil ook naar beneden met het baantje en claimt voorrang.

Azau, met ons hotel in het centrum…
Yuri, onze gids
Kabelbaan in Terskol
Omhoog
Barrels Camp
Uitzicht
Acclimatisatietochtje
~ 4300 m
Rustpauze
Dichtbij het doel…
Groepsfoto
Concurrentie met het leger om weer naar beneden te gaan…